Weekly ANB0925_01.txt #7

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WEEKLY NEWS ISSUE of: 25-09-2003      PART #1/7

* Africa. All Africa Conference of Churches (AACC) - The day after he took over as the AACC's new general-secretary, Dr. Hamilton Mvume Dandala (South Africa) spelt out in a press conference on 2 September, what he sees as some of the major challenges for the Church in Africa. He said the Churches must mobilise their faithful against the numerous wars taking place in many parts of Africa; they must support programmes such as the New Partnership for Africa's Development (NEPAD). The Church in Africa must use its prophetic voice and provide hope for the continent of Africa. He said that "we are committed to ensure that we share all we have, as a way of reducing the gap between the poor and the rich. That is why the Churches in Africa are to the forefront in reducing these injustices". The AACC was established in 1963 as a fellowship of Christian Churches which confess Jesus Christ as God and only Saviour according to the Scriptures. It seeks to fulfil a common calling to the glory of God, Father, Son and Holy Spirit. (Francis Njuguna, ANB-BIA, Kenya, 12 September 2003)

* Africa. Bill Gates funds research into malaria - 21 September: The world's richest man Bill Gates has donated $168m to fund research into malaria, the mosquito-borne disease which kills around one million people a year. Mr Gates made the announcement as he toured a treatment and research centre in rural Mozambique with his wife Melinda. "Malaria is robbing Africa of its people and potential," the Microsoft chairman said. "Beyond the extraordinary human toll, Malaria is one of the greatest barriers to Africa's economic growth, draining national health budgets and deepening poverty." The parasitic disease, which is present in 90 countries and infects one in 10 of the world's population, is second only to tuberculosis in its impact on world health. (ANB-BIA, Belgium, 21 September 2003)

* Afrique. Paludisme: don de Bill Gates - Le 21 septembre, Bill Gates, le PDG de Microsoft, a fait don de 168 millions de dollars pour la lutte contre le paludisme, une maladie qui tue plus d'un million de personnes par an, pour la plupart en Afrique. Avec le sida, le paludisme est la principale cause de mortalité en Afrique, tuant environ 3.000 enfants par jour. Pour la première fois en 20 ans, le paludisme connaît un regain en Afrique à cause de la résistance accrue aux médicaments. Au Mozambique, la fondation Bill Gates financera un centre de recherche sur le paludisme à Manhica. Gates effectue actuellement une tournée en Afrique pour visiter des projets financés par sa fondation. (ANB-BIA, de sources diverses, 22 septembre 2003)

* Africa. Getting AIDS drugs to the poor - The World Health Organisation (WHO) is to set up a drug-buying facility for AIDS treatments that will make it easier for poor countries to get hold of the drugs and will help drive down the price. The procurement agency is one of several proposals put forward by the WHO, which aims to increase tenfold -- to 3m -- the number of people in poor countries receiving AIDS treatments by 2005. Dr Lee Jong-Wook, the new director-general of the WHO, said the failure to deliver AIDS drugs in the developing world was "a global health emergency. We will use the rapid response skills we have learnt in responding to complex emergencies in Afghanistan, Liberia, Iraq and in quickly controlling the Sars outbreak," he said yesterday, speaking of the WHO and other international agencies. (...) In a "progress report" presented to the United Nations General Assembly yesterday, UNAIDS said the world's response to the AIDS epidemic was still "wholly insufficient", although some progress had been made. (...) Pharmaceuticals companies said the number of Africans receiving AIDS drugs under an industry preferential pricing scheme had more than doubled in the last year to 76,300. However, they recognised that this was still inadequate. (Financial Times, UK, 23 September 2003)

* Africa. Voice for the poor at World Bank is muffled - Efforts to give developing countries more say in running the World Bank have been pushed to the back burner for at least a year after failing to make progress yesterday at the institution's annual meeting in Dubai. Discussions on boosting their representation have been put off until the World Bank's meeting in a year. Trevor Manuel, chairman of the bank's development committee and South African finance minister, said he expected a tough debate even then. "There will be deep disagreements. We are targeting the status quo," he said. Moves to give poor countries a greater say had "such profound logic that it's actually embarrassing to try to argue against. But power is a strange thing. It is not something easily given up." The failure to make progress highlights the continuing gulf between developing and rich countries since last week's breakdown of the World Trade Organisation meeting in Cancún, Mexico. The Dubai conference also discussed the need to boost aid to poor countries. This has fallen from 0.5 per cent of the national income of developed economies to 0.22 per cent by 2001. (...) Apart from lobbying for extra funds, the World Bank has been trying to ensure existing funds go further. This was the main theme of the World Development Report, released over the weekend, which argued that the effectiveness of aid could be increased substantially by making those providing basic services more accountable to the poor people they serve. The report cited the experience of Uganda, where only 13 per cent of recurrent spending on primary education was arriving in schools. After a newspaper campaign forced schools to post the entire budget on the schoolroom door, the share of funds arriving at schools rose to 80 per cent. (Financial Times, UK, 23 September 2003)

* Africa. Major AIDS conference - 21 September: A senior UN official has warned that if more is not done to combat HIV/AIDS then the security of African nations could be at stake, with the prospects of rising crime and more civil wars. The comments of the UN AIDS Programme director Michel Sidibe came at the opening of a major AIDS conference (The 13th International Conference on AIDS and Sexually Transmitted Diseases in Africa [ICASA]) in the Kenyan capital, Nairobi. Thousands of doctors, politicians and AIDS activists have gathered for what is seen as an important opportunity for AIDS experts to exchange ideas about best practice in combating the epidemic. Mr Sidibe, painted a picture of a looming social catastrophe. Eleven million children have lost one or both parents to HIV/AIDS and many of those, Mr Sidibe said, would either end up on the streets or become child soldiers --thus fuelling wars on an already turbulent continent. He also predicted that Africa's security services would not be able to cope with the increased threat because they too have been seriously weakened by the epidemic. In some places four out of every 10 soldiers are infected with the virus. A new United Nations report, released at the start of the conference, said the AIDS epidemic is the biggest challenge to improving the lives of people in Africa. Some 15 million people are believed to have died from AIDS in Africa. But the disease can be contained with the right programmes and resources, the report said. (ANB-BIA, Belgium, 23 September 2003)

* Afrique. Sida: urgence sanitaire - La 13e conférence internationale sur le sida en Afrique (Cisma), dont le but est notamment de concevoir des stratégies pour lutter contre la pandémie, s'est ouverte dimanche, le 21 septembre, à Nairobi pour cinq jours, en présence de quelque 8.000 délégués. Lors du discours inaugural de ce sommet, qui se tient tous les deux ans, l'envoyé spécial du secrétaire général des Nations unies, Stephen Lewis, s'en est pris fermement aux pays riches; "Comment est-ce possible qu'en 2003, alors que nous trouvons 200 milliards de dollars pour mener la guerre contre le terrorisme, nous ne puissions pas (...) procurer de traitement anti-rétroviral à tous ceux qui en ont besoin en Afrique? Ce double traitement constitue l'obscénité grotesque du monde moderne", a-t-il estimé. De fait, sur 4,1 millions d'Africains qui ont besoin de médicaments anti-rétroviraux, seulement 50.000 (environ 1%) y avaient accès fin 2002. Lueur d'espoir: l'OMS s'est engagée lundi à prendre des mesures d'urgence pour faciliter l'accès de près de 6 millions de porteurs du virus du sida aux médicaments dans les pays en développement, en particulier en Afrique subsaharienne. - En marge de la conférence, les épouses des chefs d'Etat africains se sont engagées, le 23 septembre, à militer pour la mise en place de lois visant à lutter contre les abus sexuels contre les femmes afin de "réduire leur vulnérabilité" au VIH-sida. (ANB-BIA, de sources diverses, 24 septembre 2003)

* Afrique. Après l'échec de Cancun - Le 18 septembre, la FAO (l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture) a appelé à des nouvelles consultations afin de ramener les différents acteurs à la table de négociations, après l'échec de la conférence de l'OMC à Cancun, suite au désaccord des participants sur la question des politiques agricoles. "Il est temps que les gouvernements reconnaissent qu'un système commercial multilatéral équitable et ouvert est dans l'intérêt de l'ensemble de leurs sociétés, qu'elles soient riches ou pauvres", indique le communiqué de la FAO. "Si vous souhaitez améliorer la situation de millions de personnes du monde en développement, il faut que ces pays bénéficient d'investissements susceptibles d'améliorer leurs capacités de production, mais également d'une meilleure chance de vendre leurs produits sur le marché mondial". -- D'autre part, les pays en développement réclament une réforme du FMI et de la Banque mondiale, rapporte Le Monde dans son édition du 25 septembre. A Dubaï, les ministres des finances du Brésil, de l'Afrique du Sud et de l'Inde ont appelé à un équilibrage des forces au sein de ces deux institutions, dans lesquelles les pays du G-7 (Allemagne, Canada, Etats-Unis, France, Grande-Bretagne, Italie, Japon) détiennent près de 50% des voix. Au nom du comité de développement qu'il préside, le Sud-Africain Trevor Manuel a estimé qu'il fallait résoudre le "déficit de démocratie" de ces institutions. "Nous affirmons qu'il y a une place pour le multilatéralisme. De la même façon, comme pays membres de l'OMC et de l'Onu, nous nous battons pour le multilatéralisme. Il faut tirer les leçons de Cancun", a-t-il affirmé. (ANB-BIA, de sources diverses, 25 septembre 2003)

* Afrique de l'Ouest. Inondations - Des précipitations exceptionnelles, accompagnées d'inondations à grande échelle, ont fait des dizaines de morts et détruit les maisons et les cultures de dizaines de milliers d'habitants au Burkina Faso, au Mali, en Mauritanie, au Niger et au Sénégal. Comme toujours dans ce genre de situation, on redoute des flambées de choléra et de paludisme dans les régions affectées. La saison des pluies en Afrique de l'Ouest se prolongeant normalement jusqu'au début du mois d'octobre, on craint encore une aggravation des inondations. - Dans le même temps, le nord du Nigeria a enregistré ses pires inondations en vingt ans. Dans l'Etat de Kaduna, des milliers d'habitants ont dû abandonner leurs foyers, et les voies de communication ainsi que le réseau électrique ont subi des dommages considérables. (News Press, France, 22 septembre 2003)

* Afrique de l'Est. Accord énergétique - Le 23 septembre, les gouvernements du Kenya, de la Tanzanie et de la Zambie ont signé un protocole d'accord relatif à la construction d'une ligne de transport d'énergie hydroélectrique dont le coût est estimé à 323 millions de dollars. Le projet comporte trois volets: un interconnecteur en matériel électrique reliant Serenje en Zambie à Mbeya en Tanzanie; une ligne de transmission électrique entre Arusha en Tanzanie et Nairobi au Kenya; et le renforcement du système de transmission d'électricité tanzanien pour permettre le transfert de l'électricité supplémentaire produite. Les travaux de construction débuteront en octobre 2004 et le projet sera achevé à la fin de l'année 2006. (PANA, Sénégal, 23 septembre 2003)

* Algeria. Combating terrorism - 18 September: Nine soldiers have been killed in Western Algeria after an ambush by suspected Islamic militants. The attack comes as an international conference on combating terrorism concluded in the capital, Algiers. A representative of Interpol at the conference announced the launch of a new centre called Baobab, to fight the traffic of illicit arms for profit by terrorist groups in Africa. The centre will be set up in a yet to be named African country. The soldiers were on a search operation in the mountains of Oued Louh, near Oued Djemaa, in the region of Ain Defla, 160km to the west of Algiers on 17 September, when they were ambushed in broad daylight. The attackers first set off homemade bombs, stopping the army patrol in their tracks before opening fire on the soldiers. Surprised by the ambush, the soldiers didn't have time to defend themselves. They were stripped of their arms by their assailants who then fled into the surrounding mountains. The Armed Islamic Group (GIA) of Rachid Abou Tourab is thought to be behind the attack, as it operates in this area. (ANB-BIA, Belgium, 18 September 2003)

* Algérie. Centre d'écoutes américain - L'agence américaine de renseignement National Security Authority (NSA) installera dans les prochaines semaines un centre d'interception de communications dans la région de Tamanrasset, a révélé l'ex-colonel algérien Mohamed Samraoui à Paris, lors de la présentation de son livre "Chronique des années de sang". Ce centre d'écoutes sera équipé de moyens terrestres et aériens d'intervention rapide, selon Samraoui. "Les autorités algériennes ont gonflé la réalité de la menace islamiste pour obtenir la sollicitude de la part des pays étrangers et particulièrement des Etats-Unis. (...) On agite l'islamisme comme épouvantail, puis on en fait un fonds de commerce", a affirmé Samraoui, dont l'ouvrage est un long réquisitoire contre les généraux algériens. (PANA, Sénégal, 20 septembre 2003)

* Algérie. Sécurité - 18 septembre. Il n'y aura pas de mesures sécuritaires exceptionnelles à l'occasion du ramadan, a déclaré jeudi sur les ondes de la radio nationale le responsable de la police algérienne, Ali Tounsi. "Le dispositif sécuritaire est déployé à longueur d'année", a-t-il dit, et à Alger "les mesures de sécurité ont déjà été renforcées". Cette année, le ramadan débutera la deuxième semaine d'octobre. -- D'autre part, mercredi soir, neuf militaires algériens ont été tués dans une embuscade tendue par des islamistes armés dans la localité de Oued Djemaâ, dans la wilaya de Aïn Defla (250 km à l'ouest d'Alger). Depuis le 17 juin, aucune action des groupes armés n'avait été signalée dans cette région, qui a connu pour une fois un été plutôt tranquille. -- 23 septembre. Quinze islamistes armés, un policier et un civil ont été tués ces derniers jours dans différentes régions, rapporte mardi la presse algérienne. L'armée a éliminé samedi et dimanche 15 islamistes armés et délivré plus de 30 femmes et de nombreux enfants détenus à la faveur d'un ratissage, entamé le 12 septembre, sur les monts Babors, dans la région de Sétif (300 km à l'est d'Alger), selon le quotidien El Watan. Les forces de sécurité ont également désamorcé des bombes, sécurisé des localités longtemps terrorisées et récupéré des armes et des documents. Les grottes où se réfugiaient les islamistes ont été détruites. L'assaut final serait imminent, selon le journal. (D'après AP, 18-23 septembre 2003)

* Algeria. Newspapers stop presses - 22 September: Eleven independent daily newspapers in Algeria have shut down for a day. They are protesting at attacks on the freedom of expression, following the detention of several journalists accused of insulting Algeria's leader. Newspapers say the authorities are trying to silence a critical press before next year's presidential polls. "It is everyone's liberty that is at stake and not only those of journalists," said Farid Allilat, the director of Liberté newspaper. Another of the newspapers involved, El Khabar, said the strike was planned because staff thought intimidation had worsened when six newspapers were suspended in August, and two editors were brought before the public prosecutor. Some of the newspaper reports which have proved to be contentious are about allegations of financial corruption. Several editors and journalists are awaiting charges after being detained in recent weeks after being accused of insulting President Abdelaziz Bouteflika. Algeria's second largest newspaper, Le Quotidien d'Oran, and the government-backed daily, El Moudjahid remain on the stands. (ANB-BIA, Belgium, 22 September 2003)

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