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WEEKLY NEWS ISSUE of: 30-05-2002  PART #8/9

* Somalia. Gunmen release UN captive - 25 May: A United Nations employee in the Somali capital Mogadishu has been freed after being kidnapped nearly four weeks ago. Mohamed Ali Abukar -- a Somali working for the UN Development Programme -- was said to be tired but unharmed. Mr Abukar was the second UN official to be abducted by gunmen in Mogadishu this year. After he was seized by armed men on 28 April, the UN suspended all its activities in the Somali capital. Since Somalia descended into clan warfare following the overthrow of Mohamed Siad Barre in 1991, abductions have been used by gunmen to extract ransom money. (ANB-BIA, Brussels, 25 May 2002)

* Somalie. Combats à Mogadiscio - Le 28 mai à Mogadiscio, des combats entre les forces du gouvernement somalien de transition (GNT) et les miliciens du chef de guerre Musa Sudi Yalahow auraient fait au moins 62 morts, selon Hussein Mohamed Aïdid. Ce dernier préside le Conseil somalien de réconciliation et de restauration(CSRR), un groupement de chefs de guerre hostiles au GNT, qui ne contrôle que quelques quartiers de la capitale. (Libération, France, 29 mai 2002)

* Somalia. Heavy fighting in Mogadishu - 28 May:There has been heavy fighting in the Somali capital, Mogadishu, between troops of the interim government and fighters loyal to two warlords, Musa Sudi Yalahow and Mohammed Dhereh. At least 62 people were killed, including civilians caught in the crossfire, and more than 100 wounded, Hussein Mohamed Aidid, chairman of the warlords' grouping, said. The clashes were concentrated in the same northern area of the city where the interior minister's house was attacked last week and eight people killed. Mr Aidid and Mr Yalahow are both members of the Somali Reconciliation and Restoration Council, a grouping of warlords opposed to the Transitional National Government (TNG) and backed by neighbouring Ethiopia. 29 May: Forces of the transitional national government are reported to have lost control of two key areas of Mogandishu. (ANB-BIA, Brussels, 29 May 2002)

* South Africa. South Africa stresses trade for August summit - South Africa, the host nation of the United Nations World Summit on Sustainable Development, is pushing for trade and development issues to top the agenda when world leaders meet in Johannesburg in August. Developing nations are also hoping to focus the summit on improved trade access for their agricultural produce to the European Union and the US. But it is a change of emphasis that opens the prospect of confrontation with the US over agricultural trade policy. Valli Moosa, South Africa's environmental affairs and tourism minister, said on 28 May that issues of debt relief, attracting investment into poor countries and trade access for developing countries would be key themes at the summit. South Africa, with other developing countries, is keen to shift the emphasis of the debate from environmental concerns towards those of human development and poverty alleviation. African countries intend promoting the New Partnership for Africa's Development (Nepad), an initiative promoted by President Thabo Mbeki, at the summit. The framework promotes good governance and democracy in return for increased aid and private-sector investment commitments. (Financial Times, UK, 29 May 2002)

* Sudan. Sudanese rebels venture into money business - 21 May: The Sudan Peoples' Liberation Army (SPLA) says it plans to launch a bank and its own currency in southern Sudan where it is in control. This is the demand of the civilian population in the liberated areas in order to enhance economic activities. But some financial analysts have been sceptical about the venture -- saying that it cannot succeed in a region perceived as a war zone or until Sudan's political crisis is sorted out. The SPLA's Banking and Finance Committee chairman, Dr Lualk Deng, said that the move would reduce the region's dependence on Ugandan and Kenyan financial institutions. (ANB-BIA, Brussels, 21 May 2002)

* Sudan. Bush says Sudan must make peace - 22 May: In a statement, President Bush said Khartoum should stop interfering with food deliveries and attacking civilians. Mr Bush also said that he had asked the former American senator, John Danforth, to continue serving as US envoy to Sudan. Mr Danforth issued a report earlier this month calling for a major push to end the civil war in Sudan, which pits the government in the mainly Muslim north against rebels in the mainly Christian and animist south. "We must see deeds, not just words," Mr Bush said in a written statement released by the White House. "The government of Sudan cannot make empty promises while continuing to wage war against its own people." (ANB-BIA, Brussels, 22 May 2002)

* Soudan. Rapport sur l'esclavage - Dans son rapport rendu public le 22 mai, la Commission internationale, animée par les Etats-Unis et chargée de mener une enquête sur les allégations de pratiques esclavagistes au Soudan, affirme avoir constaté des violations des droits humains, notamment des enlèvements de femmes et d'enfants, perpétrées par les deux parties de la guerre civile qui déchire le pays. Le rapport note "des pratiques telles que les déplacements forcés de populations, les attaques délibérées sur des civils, les enlèvements, le recrutement forcé d'enfants et autres civils utilisés comme soldats ou main-d'oeuvre agricole, le viol, les pillages...". Un point particulièrement inquiétant, note le rapport, est "celui qui touche aux enlèvements et autres abus perpétrés par les milices gouvernementales, connues sous le nom de Murahaleen, à proximité de la frontière entre le Nord et le Sud Soudan. (...) Le gouvernement a pris la responsabilité d'armer les groupes de Murahaleen afin de les utiliser comme forces militaires auxiliaires, leur permettant de jouir de l'impunité à la suite des nombreux crimes très graves dont ils se sont rendus coupables". La Commission conseille au gouvernement de démanteler ces groupes ou de les placer sous la supervision directe de l'armée. Elle a cependant révélé qu'elle n'était pas en mesure de déterminer le niveau des pratiques d'enlèvement et d'esclavage, et s'est déclarée incapable de déterminer l'ampleur des pratiques de vente d'esclaves. Elle a noté l'existence d'une "large gamme de relations entre les gens du Nord et gens du Sud. Ces relations vont du servage pour dette au simple parrainage ou à l'adoption. S'il arrive que ces relations confinent à l'exploitation économique, elles sont rarement assimilables à de l'esclavage". (D'après PANA, Sénégal, 23 mai 2002)

* Sudan. Plane bombs southern village - 23 May: Fifteen people are reported to have been killed and many more injured when a plane dropped bombs on a village in southern Sudan. The rebels Sudan People's Liberation Movement (SPLA) has accused the government of responsibility. An Antonov bomber attacked in the dark without warning early on 22 May, according to foreign aid workers inside southern Sudan. The plane dropped 16 bombs on the village of Rier, in western Upper Nile Province, the aid workers say. The initial death toll was 11, but it has now reportedly risen to 15, with more than 90 people injured. NTA, a Norwegian aid organisation, says it has already flown dozens of wounded people to hospital. Speaking by satellite telephone, one NTA official called it "total carnage", with many children killed and others losing hands and legs to shrapnel. (ANB-BIA, Brussels, 23 May 2002)

* Sudan. Catholic Bishops of Southern Sudan defend right of self-determination - Catholic bishops in rebel-controlled areas in Sudan have welcomed a report by a US special envoy on peace. In a press release signed by Bishop Paride Taban, president of the Sudan Catholic Bishops' Regional Conference (SCBRC), the prelates say that US envoy John Danforth has made two visits to southern Sudan to see firsthand the suffering of the people in this war-torn country. The SCBRC hopes that the US envoy's involvement will lead to improved human rights in the Nuba Mountains and that the United States will play a role in bringing the long war to an end. With the cessation of hostilities in the Nuba Mountains, the Khartoum government has deployed these forces to the Western Upper Nile around the oil fields. The government is now prohibiting flights to the Nuba Mountains. The SCBRC is happy that the Danforth report acknowledges the Declaration of Principles by the Intergovernmental Authority on Development on the right to self-determination for the southern Sudanese. The report also highlighted religion as a major factor in Sudan. The Catholic bishops point out that before the government declared Islamic law, Sudanese of diverse backgrounds had managed to live together without much problem. Islamic law has triggered friction between Muslims and non-Muslims, the bishops say. The Catholic Church has called for dialogue and tolerance, and organized conferences to achieve understanding between Islam and other faiths. In view of the enforcement of Islamic law, the rights of non-Muslims need to be addressed as well as their right to self-determination, the bishops say. The bishops also voice strong support for the US government's involvement in achieving a lasting peace in Sudan. (Zenit, Italy, 27 May 2002)

* Swaziland/Afr. du Sud. Réfugiés swazis - Le gouvernement sud-africain vient d'accorder le statut de réfugié à deux membres du principal parti d'opposition du Swaziland, Bongani Masuku et Boman Tsela, membres du Mouvement populaire démocratique uni (PUDEMO). Le Swaziland n'est plus un pays sûr sur le plan politique pour ses citoyens qui s'opposent au système de gouvernement traditionnel, a affirmé le secrétaire général du PUDEMO, qui a remercié le gouvernement sud-africain et indiqué que des demandes similaires ont été déposées pour environ 27 familles expulsées de force des terres ancestrales pour avoir refusé d'accepter le frère aîné du roi Mswati comme leur chef. Ces familles ont été transportées dans des camions de l'armée et abandonnées en brousse. Elles ont décidé de fuir en Afrique du Sud. (PANA, Sénégal, 23 mai 2002)

* Tchad/Cameroun. Une grève paralyse le pipeline - Les travaux de construction de l'oléoduc Tchad-Cameroun sont toujours paralysés par la grève qu'observent, depuis le 13 mai, les employés de l'entreprise américaine Doba Logistics, un des principaux maîtres de l'ouvrage. Les grévistes exigent l'application de toutes les clauses de l'accord d'établissement signé le 6 mars dernier (après une autre grève en décembre 2001), ainsi que l'arrêt de la violation de leurs droits fondamentaux, notamment leurs conditions de travail et de rémunération. Le chef du projet juge les accusations non fondées; de leur côté, les travailleurs affirment qu'ils ne sont pas prêts à céder. Le chantier est un oléoduc de 1.046 km (dont 90% en territoire camerounais) devant transporter du pétrole de Doba au Tchad à la cité balnéaire camerounaise de Kribi. (PANA, Sénégal, 28 mai 2002)

* Tchad. Affrontements dans le nord - Des affrontements entre l'armée régulière et les rebelles du MDJT (Mouvement pour la démocratie et la justice au Tchad) dans le nord-est du pays auraient fait au moins une soixantaine de victimes. Selon des sources gouvernementales, les rebelles ont attaqué un convoi militaire dans les environs d'Ounianga (région d'Ennedi, à plus de 1.000 km au nord de N'Djamena et à 150 km seulement de la frontière libyenne). Il s'agit du premier affrontement armé ouvert entre l'armée et les rebelles depuis la signature du cessez-le-feu en janvier dernier. Au début d'avril, le processus de paix avait connu un arrêt à cause des exigences des rebelles jugées excessives par N'Djamena. (Misna, Italie, 29 mai 2002)

* Togo. Le front anti-Eyadéma se lézarde - Annoncée le 8 mai, la nouvelle composition de la Commission électorale nationale indépendante, désormais constituée de sept magistrats et non plus des représentants des partis, débouchera-t-elle sur un boycottage des futures législatives par l'ensemble de l'opposition? Ce n'est pas sûr. Si Gilchrist Olympio a fait savoir qu'il ne se prêterait pas au jeu, le front des anti-Eyadéma semble se lézarder. Deux poids lourds de l'opposition ont été discrètement reçus, le 23 mai, par le chef de l'Etat afin de négocier leur participation au scrutin, qui pourrait avoir lieu en septembre prochain. Une victoire de la majorité présidentielle pourrait permettre au président Eyadéma de solliciter un nouveau mandat en 2003. (JA/L'Intelligent, France, 27 mai 2002)

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