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WEEKLY NEWS ISSUE of: 18-10-2001      PART #1/7

==> Avis pour les abonnés aux Weekly News - Pour des raisons indépendantes de notre volonté, la semaine prochaine il n'y aura pas de Weekly News. Le prochain envoi des Weekly News aura donc lieu le 31 octobre. Nous vous prions de nous en excuser.

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* Africa. Malaria drug could beat resistance - Scientists believe they may have found a way to beat drug-resistant malaria in Africa. The new combination of drugs, chlorproguanil-dapsone, has been shown to be effective in cases where the standard medication failed. Malaria kills around a million people every year, many of them in Africa. It kills more than Aids, tuberculosis, or diarrhoeal diseases such as cholera. For 40 years a drug called chloroquine was used as an effective treatment for malaria. But in the mid-80s, African malaria parasites became resistant to the drug, meaning it would no longer treat malaria. In Tanzania, Malawi, South Africa, and Kenya, front-line treatment has been, or is being changed to, a combination of antimalarial drugs called pyrimethamine-sulfadoxine. But over the last 10 years, there have been increasing reports of malaria which is resistant to this treatment. Any alternative has to be cheap, so the countries which need it can afford to buy it, rather than a "wonder drug" that no-one can pay for. This latest study suggests chlorproguanil-dapsone could be the solution. Dr Theonest Mutabingwa and colleagues from the National Institute for Medical Research in Tanzania studied 360 children under five in Muheza, northeastern Tanzania. All had falciparum malaria, the most severe form of the disease. The children were first given standard pyrimethamine-sulfadoxine treatment. Ninety-two children's whose blood was not clear of malaria parasites seven days later, and who developed a second episode of malaria, were given either a repeat dose of the same treatment or the new combination, chlorproguanil-dapsone. Ninety-three per cent of those treated with the chlorproguanil-dapsone were cleared of parasites. Of those children given pyrimethamine-sulfadoxine, only 39% of children were clear of malaria a week later. And resistance to pyrimethamine-sulfadoxine increased after the retreatment. The researchers say their findings are crucial because of the growing problem of resistance to the pyrimethamine-sulfadoxine treatment. Chlorproguanil-dapsone is currently being thought of as a second-line treatment. But if pyrimethamine-sulfadoxine-resistant malaria increases, which the researchers warn it could do if widespread use continues, chlorproguanil-dapsone may have to be the first-line treatment in the future. Work on a drug containing chlorproguanil-dapsone, and an artemisinine - a natural antimalarial - derivative is underway, but the scientists warn it will take time. (BBC News, UK, 11 October 2001)

* Afrique. Nobel de la paix - Le 12 octobre, le prix Nobel de la paix a été attribué à l'Organisation des Nations unies et à son secrétaire général Kofi Annan. Kofi Annan est Ghanéen, marié à une Suédoise et père de trois enfants. Agé de 63 ans, il est le second secrétaire général issu d'un pays d'Afrique (après l'Egyptien Boutros Boutros-Ghali), mais il est le premier à avoir effectué toute sa carrière au sein de l'Onu. Entré dans cette organisation en 1971, il occupa notamment le poste de sous-secrétaire général à la planification des programmes, au budget et à la comptabilité. Du 1er mars 1993 jusqu'à sa nomination à la tête de l'Onu, il fut responsable du département des opérations de paix. En 1994, il dut faire face au monumental échec de l'Onu au Rwanda. Nommé à la tête de l'Onu en janvier 1997, il fut réélu en juin dernier à l'unanimité pour un deuxième mandat de cinq ans. (D'après La Libre Belgique, 13 octobre 2001)

* Africa. Kofi Annan awarded Nobel prize - The Nobel peace prize was awarded on 12 October to the United Nations and its secretary-general Kofi Annan in recognition of their work for a better organised and more peaceful world. It is the first such award for the UN as a whole, though seven previous awards had gone to the UN's programmes, such as its peacekeepers and its refugees agency, and individuals affiliated with the organisation. Mr Annan is the second secretary-general to win the peace prize. In 1961 the Nobel committee awarded the medal posthumously to Dag Hammarskjold, who was killed that year in an air crash during a mission to Africa. Mr Annan said on 12 October: "All of us who work at the United Nations should feel very proud today -- but also humble, because even more will be expected of us in the future." The committee made it clear that in awarding the medal it was also pushing for the UN, which has suffered in past years from being marginalised by some of its most important members, to regain prominence on the world stage. "Through this first Peace prize to the UN as such, the Norwegian Nobel Committee wishes in its centenary year to proclaim that the only negotiable route to global peace and co-operation goes by way of the United Nations," said Gunnar Berge, chairman of the committee. (Financial Times, UK, 13 October 2001)

* Africa. Synod of Bishops - Some extracts from speeches made by Africa's delegate bishops at the Synod of Bishops taking place in Rome. Archbishop Francisco Viti (Archdiocese of Huambo-Angola): "Peace is dialogue...it is mutual listening and patiently resuming". Bishop Erkolano Lodu Tombe (Yei Diocese - Sudan): "The conflict and persecution in Sudan are a direct result of a systemic campaign of Islamization and Arabization of non-Arabs and non-Muslims, who do not hold political and economic power in Sudan". (ANB-BIA, Brussels, 15 October 2001)

* Africa. Action against the Media - Congo RDC: On 10 October, Crispin Kalala Mpotoyi, director of the private radio station Débout Kasai, was arrested by officers from an unidentified security service. he is still detained. Eritrea: On 15 October, it was reported that the US has issued a strong protest against last month's detention of Eritrean dissident leaders and the ban on the private press. Namibia: On 12 October, a group of heavily-armed police officers arrest a journalist, Max Hamata, from The Namibian newspaper. He had gone to a private hospital in Windhoek to investigate a high treason suspect's condition. All charges against Hamata have now ben withdrawn. Togo: In a letter to the Minister of the Interior (16 October), Reporters sans Frontières urged the minister to immediately release Alphonse Nevamé Klu, publication director of the weekly, Nouvel Echo. He was arrested on 13 October. Zimbabwe: On 15 October, the Deputy Minister of Home Affairs threatened to sue the weekly newspaper The Standard over a story linking the deputy Minister to the death of Herbert Chitepo, a veteran nationalist and liberation war hero who was mysteriously killed during Zimbabwe's liberation struggle. (ANB-BIA, Brussels, 17 October 2001)

* Africa. Human rights abuses - Liberia: On 16 October, Amnesty International accused the security forces in Liberia of brutal treatment of government critics. In a new report, Amnesty said the Liberian security forces had targeted students, journalists and human rights defenders, using torture. The organisation said in addition that women fleeing areas in the north where fighting has been taking place have reported being tortured by the security forces, including repeated rape. The report called on President Charles Taylor's government to end what it said was the impunity enjoyed by the security forces. It also urged the international community to continue to put pressure on Monrovia. Chad: On 16 October, Amnesty International, strongly criticised the government of Chad for what it says is the continuation of serious human rights abuses. In a 50-page report it says violations begun by the former dictator, Hissene Habre. persist and that early hopes of much better conditions under the current Chadian President, Idriss Deby, remain unfulfilled. Amnesty urged the government to work with campaigners trying to bring to justice Mr Habre, who currently lives in Senegal. Amnesty says it has catalogued thousands of human rights violations, including extra-judicial killings and torture, perpetrated during Mr Habre's time in office in the 1980s. Amnesty said the crimes were carried out with the complicity of foreign countries, especially France and the United States, which armed, financed, and trained the Chadian security forces. (ANB-BIA, Brussels, 17 October 2001)

* Afrique. Sommet contre le terrorisme - Le 17 octobre à Dakar, les représentants de 28 pays africains, dont dix chefs d'Etat, ont affirmé leur détermination à lutter contre le terrorisme. Convoquée dans l'urgence par le président sénégalais M. Wade après les attentats du 11 septembre contre les Etats-Unis, la conférence a adopté une "déclaration contre le terrorisme", qui "condamne énergiquement tout acte de terrorisme sur le continent africain ou sur toute autre partie du monde". Les chefs d'Etat devraient notamment s'engager à ne pas permettre l'accès de leur territoire à des groupes terroristes et à échanger des informations nécessaires à la lutte contre ce fléau. (ANB-BIA, de sources diverses, 18 octobre 2001)

* Algérie. Nouvelles émeutes en Kabylie - Le 10 octobre, trois localités de Kabylie, El Kseur, Amizour et Aokas, ont renoué avec les émeutes, qui ont fait 24 blessés, dont 8 policiers, selon la presse algérienne. Des jeunes manifestants ont lancé des pierres contre des policiers des brigades anti-émeutes, qui ont riposté par des tirs de gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc. Il est difficile de connaître exactement l'origine et surtout l'ampleur de ces manifestations qui expriment une tension qui n'est jamais vraiment retombée depuis le printemps dernier. - Le lundi 15 octobre, les routes nationales traversant la Kabylie ont été entièrement bloquées, suite à la décision des comités de villages de passer à d'autres formes de contestation. Cette mesure intervient alors que les émeutes se poursuivent dans certaines localités de Kabylie, notamment à El Kseur. Le mardi, marches et sit-in ont eu lieu devant le siège de la wilaya de Tizi-Ouzou. De nouvelles actions étaient prévues pour le mercredi 17 octobre. (ANB-BIA, de sources diverses, 11-18 octobre 2001)

* Algérie. Femmes recteurs - Le 14 octobre, le président Abdelaziz Bouteflika a nommé quatre femmes comme doyennes de faculté à Alger et en Kabylie. C'est la première fois que des femmes sont portées à la tête d'institutions universitaires depuis l'indépendance du pays en 1962. (La Libre Belgique, 16 octobre 2001)

* Algérie. Onze gardes tués - Le dimanche 14 octobre, onze miliciens, des gardes communaux, ont été tués dans une embuscade tendue par un groupe armé islamiste près de Bir el-Ater, dans la région de Tebessa, à une vingtaine de kilomètres de la frontière tunisienne, a rapporté lundi la presse algérienne. Les gardes ont été surpris à la source d'eau qui alimente leur casernement par une vingtaine d'hommes du Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC). Dans un incident distinct, deux bergers ont été trouvés égorgés, et un troisième est porté disparu dans la région de Tiaret, à 220 km au sud-ouest d'Alger. (ANB-BIA, de sources diverses, 16 octobre 2001)

* Angola. Programme de démobilisation
L'Agence américaine pour le développement international (USAID) investira, en 2002, 1,5 million de dollars dans l'exécution du programme de réinsertion sociale des ex-militaires en Angola, a-t-on appris le 15 octobre. Ce programme profitera à quelque 300 familles des ex-militaires vivant dans les provinces de Bengo, Benguela, Huambo et Huila, démobilisés dans le cadre des accords de paix. Les ex-militaires bénéficieront de micro crédits pour réaliser plusieurs activités, notamment l'agriculture et l'élevage. -D'autre part, selon l'agence Misna, l'Unita a fait une incursion dans la ville d'Uije, dans la nuit du 14 au 15 octobre. Ils ont atteint le centre de la ville avant de se retirer et de disparaître dans les campagnes. Il y aurait des victimes parmi les rebelles et les civils. De son côté, l'Agence angolaise de presse (ANGOP), citant l'Eglise catholique locale, rapportait le 187 octobre que seize enfants, dont onze filles et cinq garçons âgés de 7 à 14 ans, ont été récemment enlevés dans la localité de Kiluanje, dans la province de Kwanza-Nord (centre-sud). Ces enfants, accompagnés de leurs parents, participaient à un culte religieux lorsque des soldats de l'UNITA ont fait irruption dans l'église, enlevant les petits et leurs parents et les amenant par la force vers une destination inconnue. (ANB-BIA, de sources diverses, 18 octobre 2001)

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