Weekly anb08297.txt #7

WEEKLY NEWS ISSUE of: 29-08-2002      PART #7/7

* Tunisia. Journalist re-arrested - On 21 August, Reporters sans Frontières (RSF) protested the re-arrest on 19 August, of journalist Abdallah Zouari of the banned weekly Al Fajr. His re-arrest follows his recent release from prison, where he languished for more than ten years. Zouari's arrest appears to stem from a recent administrative order issued by the Interior Ministry, banishing him to the south of the country. "This arrest is unacceptable and the administrative measure taken by your department is utterly abusive", the RSF's secretary-general said in a letter to the Interior Minister, Hedi M'henni. (IFEX, 22 August 2002)

* Ouganda. Museveni propose un cessez-le-feu - Le vendredi 23 août, le président ougandais Museveni a déclaré pour la première fois que son gouvernement était disposé sous conditions à cesser les combats et à discuter avec l'Armée de résistance du Seigneur (LRA). Dans une interview, M. Museveni a indiqué qu'il avait désigné une équipe en vue d'éventuels pourparlers avec la guérilla. En mars, l'armée ougandaise a lancé une opération d'envergure contre la LRA. Mais au moment même où M. Museveni parlait à la radio, on apprenait à Gulu que les rebelles avaient encore attaqué un autobus et un camion de l'Unicef. Dans son intervention radiodiffusée, M. Museveni a déclaré qu'il était prêt à ordonner un cessez-le-feu si la LRA acceptait par écrit une série de conditions, dont un engagement à arrêter de tuer et d'enlever des civils. Les rebelles devraient se regrouper dans des zones déterminées du sud du Soudan et du nord de l'Ouganda, où ils pourraient être contrôlés par les forces de sécurité. - 25 août. La LRA a accepté la proposition de dialogue et déclaré un cessez-le-feu temporaire dans le nord-est du pays, qui entrerait en action à partir du samedi à minuit. (D'après AFP, France, 24-25 août 2002)

* Uganda. Mixed reaction to rebel ceasefire - 26 August: Residents in northern Uganda have broadly welcomed a unilateral ceasefire offer from the rebel Lord's Resistance Army (LRA). But the government have accused the rebels of immediately violating the offer by killing two people in a roadside attack. LRA spokesman Colonel Sam Kollo said that a ceasefire would be maintained until further notice, as long as the group is not attacked by government troops, or provoked in any way. Two days ago, President Museveni offered to halt operations against the rebels for one week if they stop abducting children and attacking government troops. But, Defence Ministry officials said that a vehicle had been attacked and burnt outside Gulu on the afternoon of 25 August, killing two people. 27 August: In spite of the ceasefire, LRA rebels have attacked thee town of Bobi in the north and abducted 16 people, mostly children. -- The LRA has now rejected the conditions set by President Museveni for peace talks. (ANB-BIA, Brussels, 28 August 2002)

* UGANDA. MISNA Director and two Combonians' accused
The Director of the MISNA news agency, Father Giulio Albanese and the two Combonian missionaries, Father Tarcisio Pazzaglia and Father Carlos Rodriguez Soto, which were held in custody since yesterday by the Ugandan military forces, have been arrested with the accusation of having supplied medicine to the rebels. It was reported by local MISNA sources that were able to obtain a confirmation from the military authorities in Lira, North Uganda. The three religious - according to military sources - were held in custody in Kitgum, for having distributed medicine to the rebels of the LRA (Lord's Resistance Army). But they should all be released soon. According to the Archbishop of Gulu, John Baptist Odama, the Combonians were taken into custody to be questioned. Yesterday, Father Albanese, together with his religious brothers, travelled to a secret location to meet with a rebel delegation, when they were caught in the crossfire which broke out between the LRA and the UPDF (Ugandan People's Defence Forces). Father Albanese travelled to Uganda to gather the direct testimonies on the latest developments of a possible truce between the Ugandan authorities and the 'olum' rebels (as the LRA rebels are called in the Acholi language), which have spread terror and death throughout the Acholi districts in North Uganda for the past 15 years. Yesterday, whilst the three religious were meeting with a rebel delegation in the bush, the UPDF carried out a surprise attack. It is to remember that the military authorities were previously informed about the initiative of the missionaries, giving their consensus, as confirmed by the spokesman of the 'Peace and Justice Commission' of the Gulu diocese. The Combonians were taken into custody for questioning and were then transported to a secret locality. Last night the military authorities guaranteed that the three missionaries would be released this morning. (B.P., Misna, Italy, 29 AUG 2002)

* UGANDA. Dernière minute - Le directeur de MISNA et deux confrères arrêtés par l'armée Cela fait plusieurs mois que l'agence MISNA suit avec une grande attention l'évolution de la situation dans le nord de l'Ouganda. Cela fait des mois que nous diffusons des nouvelles de meurtres, l'enlèvements, de libérations, d'embuscades, de violences, mais également des nombreuses tentatives de médiation que la société civile et les autorités religieuses s'efforcent de bâtir pour tenter de mettre fin aux violences dans les districts acholis. Une région ravagée qui vit dans la terreur constante des violences des rebelles de l'Armée de Résistance du Seigneur (LRA) et dans laquelle les efforts des troupes militaires ougandaises sont vains. Les missionnaires de nombreuses congrégations sont particulièrement liés à l'histoire du nord de l'Ouganda, et la MISNA a le devoir de suivre les événements. Un devoir qui a poussé notre directeur, Père Giulio Albanese, à se rendre sur place il y a quelques jours, pour recueillir des témoignages directs. Alors que l'on parle récemment de possibilités d'un cessez-le-feu, mais que les attaques semblent continuer, la présence de notre directeur aurait dû nous aider, et aider nos lecteurs, à mieux comprendre ce qui se passe. Pour raconter ce qui se cache réellement derrière l'un des conflits les plus sanguinaires du sud du monde. Pour aller écouter la voix "des Sans Voix". (La Rédaction de Misna, C.C., Italie, 29 Août 2002)

* Zambia. Zambia warned over GM refusal - Two and a half million people could starve if the Zambian Government continues to refuse genetically modified food aid, the World Food Programme (WFP) has warned. Executive director James Morris said that as concerns about the food appeared to have been allayed in Zimbabwe and Mozambique, Zambia remained the only one of six southern African countries facing severe famine. The WFP estimates 13 million people in Lesotho, Malawi, Swaziland, Zambia, Zimbabwe and Mozambique face starvation due to drought and disease, which have devastated crops. Mr Morris says the WFP is confident the food aid is safe. The World Health Organisation also says it does not constitute a danger to people's health. 70% of the genetically modified food has been donated by the United States, where is not separated from other crops. Mr Morris, an American, said the food was eaten by "280 million Americans and 75 million Canadians". Zimbabwe and Mozambique have agreed to mill whole grains to prevent contamination. (ANB-BIA, Brussels, 23 August 2002)

* Zambia. Archbishop Milingo returning to Rome - Archbishop Emmanuel Milingo, who went through a marriage ceremony presided over by Sun Myung Moon last year, will return to Italy in October, a Vatican official says. Following a year of "retreat" in Argentina which enabled him to write an autobiography, the Zambian prelate is preparing to take up his ministry in the Zagarolo centre of spirituality near Rome, according to Archbishop Tarcisio Bertone, secretary of the Vatican Congregation for the Doctrine of the Faith. He said Archbishop Milingo "is well physically, morally and spiritually," thus denying the public protests of some followers who accused the Vatican of keeping the African a "prisoner." The Vatican official said that since Oct. 10, Archbishop Milingo has been living in Argentina with a local bishop and two priests. Neither the city nor the bishop was identified. "He has made peace with himself, with the Church, with his vocation as priest and bishop," Archbishop Bertone said. "Near the villa will be a large structure where he can meet with hundreds of faithful at a time. There will even be a parking garage," Archbishop Bertone said. He added that Archbishop Milingo would continue to guide three religious congregations he founded. (Zenit, Italy, 26 August 2002)

* Zambia. Schools feeding scheme for AIDS orphans - The World Food Programme in Zambia is planning an urban school feeding programme to help keep AIDS orphans in class, and to support AIDS-affected families struggling to cope with the impact of the disease and rising food prices. Extended families, the last line of defence for the poor, are under pressure in Zambia. Households are stretched by the increasing numbers of AIDS orphans and the impact of the current food crisis in which 2.3 million people are in need of food aid. (IRIN, Kenya, 27 August 2002)

* Zimbabwe. Impending famine - The following comes from a source within Zimbabwe: "Mugabe's thugs are trying to keep control of food distribution. At the same time, the World Food Programme (WFP) are trying to find about 30%-40% of the food that is needed, but even their supplies may be controlled on the ground by the ZANU-PF youth brigades. However some organisations such as CAFOD, Christian Aid, Save the Children and Oxfam-UK/USA are better than most at evading this, by making their own contacts through local organisations. The fact is, the disturbances of the past two years have affected distribution of inputs to peasant farmers who grow most of the food. The disturbances have also affected distribution of seed and fertiliser to them. Apart from the government, others must share the blame for the impending famine situation, including the International Monetary Fund (IMF). Also, the US Government is trying to force us to accept genetically-modified maize, which could contaminate our own crops and prevent us from regaining a market for seed maize in neighbouring countries. The Zambian government is refusing to accept GM maize unless it is milled before arrival, thus reducing the risk of contamination. On that our own bosses and the Zambians are right". (ANB-BIA, Brussels, 22 August 2002)

* Zimbabwe. Les USA contre Mugabe - Alors que le régime de Robert Mugabe poursuit sa campagne d'éviction des fermiers blancs, Washington hausse le ton. Le 12 août, devant la menace de famine au Zimbabwe, le porte-parole du département d'Etat a souligné que "la tentative du gouvernement zimbabwéen d'expulser des milliers de fermiers et travailleurs agricoles (était) totalement inconsciente et répréhensible". Le 20 août, deux hauts responsables américains sont allés beaucoup plus loin. Andrew Natsios, directeur de l'Usaid, a dénoncé la "folie d'arrêter des fermiers au milieu d'une sécheresse, alors qu'ils pourraient faire pousser des grains pour sauver des gens de la famine". De son côté, le secrétaire d'Etat adjoint chargé de l'Afrique, Walter Kansteiner, a déclaré que, pour les Etats-Unis, "le statu quo politique au Zimbabwe (était) inacceptable", encourageant les habitants du pays à "aller de l'avant et corriger cette situation". C'est, en termes à peine déguisés, un appel à l'insurrection. Selon Reuters, les Etats-Unis ne reconnaissent pas Mugabe en tant que "leader légitime", à cause des fraudes aux dernières élections présidentielles. Washington tente de "corriger la situation et de créer une climat pouvant mener à des élections libres et honnêtes". Le 22 août, le président Mugabe a critiqué l'ingérence des Etats-Unis dans les affaires intérieures de son pays, soulignant que les gouvernements zimbabwéens se forment au Zimbabwe et non aux Etats-Unis. Quant aux droits de l'homme, selon M. Mugabe, les préoccupations des pays occidentaux ne sont qu'une diversion à leur opposition à la réforme agraire. Le Zimbabwe profitera d'ailleurs du Sommet mondial sur le développement durable à Johannesburg pour expliquer et justifier sa politique agraire. (ANB-BIA, de sources diverses, 23 août 2002)

* Zimbabwe. Nouveau gouvernement - Le vendredi 23 août, le président Mugabe, soumis à de fortes critiques internationales, a renvoyé son gouvernement, selon un communiqué publié à Harare. La prestation de serment du nouveau gouvernement est prévue pour lundi. Le gouvernement de Mugabe a fait l'objet de sanctions occidentales durant ces deux dernières années, après des accusations de violations des droits de l'homme et des fraudes électorales lors des dernières élections. Le Zimbabwe connaît une crise économique sans pareille, où le taux d'inflation a atteint en juillet un taux record de 123,5% et où environ 80% de la population vivent dans la pauvreté. Sa réforme agraire s'est accompagnée, depuis 2000, de violences allant jusqu'au meurtre. - Le 25 août, M. Mugabe a déjà annoncé la composition de son nouveau gouvernement, retouchant à peine son équipe. Il a maintenu aux commandes tous les radicaux, notamment les partisans de l'expropriation des fermiers blancs. Il a par contre remplacé son ministre des Finances, le modéré Simba Makoni, qui avait plaidé pour la retenue dans la saisie de terres et demandé des actions fermes pour mettre fin à la violence politique qui paralyse l'économie. Le seul Blanc du gouvernement, le ministre de la Santé, Timothy Stamps, malade, a été remplacé par son adjoint. (Le Soir, Belgique, 24-26 août 2002)

* Zimbabwe. Viols organisés? - Des centaines de jeunes filles, souvent proches d'opposants au régime de Mugabe, seraient violées ou séquestrées dans des camps par les partisans du président zimbabwéen dans le cadre d'une véritable campagne de "nettoyage politique", a rapporté le Sunday Telegraph le 25 août. Selon des militants des droits de l'homme cités par l'hebdomadaire, qui a enquêté pendant un mois et interrogé plusieurs victimes, ces viols s'inscrivent dans un programme visant à terroriser les opposants au président. (Libération, France, 26 août 2002)

* Zimbabwe. 54 expulsions annulées? - Le 28 août, un juge zimbabwéen a annulé l'ordre d'éviction contre 54 fermiers blancs, et ce quelques heures après que le président Mugabe prévienne qu'il n'était pas prêt à négocier avec les fermiers blancs et ne reviendrait pas sur les saisies de terres. Le gouvernement a déjà ignoré toute une série de décisions de justice contre ses décisions, et celle du juge de la Cour suprême devrait subir le même sort. Quelque 2.900 fermiers blancs, employant quelque 230.000 personnes sur ces exploitations commerciales, ont reçu des ordres d'expulsion. Près de 60% ont refusé de partir, et près de 200 ont été arrêtés. Le 27 août, Mugabe avait lancé que l'heure n'était pas aux négociations, refusant tout compromis. (AP, 28 août 2002)

* Zimbabwe. Confrontations continue - 23 August: President Robert Mugabe has dissolved his cabinet as his government continues to face pressure over its policy of confiscating white-owned farms. A new cabinet was expected to be sworn in on 26 August, and no reason was given for the shuffle. But the government has faced accusations that the cabinet was illegal because Mr Mugabe did not reappoint his ministers after winning controversial elections in March. 25 August: President Mugabe retains most of his hardline ministers. Finance Minister Simba Makoni is sacked. 26 August: The police have sealed off and are searching the offices of the opposition Movement for Democratic Change (MDC) in Harare. The MDC sees the raid as part of a continuing campaign of harassment against the party. 28 August: President Mugabe rules out negotiations with white farmers. He says that there is no room for talks as "the rightful owners are reclaiming their land". 28 August: The High Court nullifies eviction orders served on 54 white farmers --ruling that they were illegally served. (ANB-BIA, Brussels, 29 August 2002)

Weekly anb0829.txt - #7/7 - THE END

Un homme meurt chaque fois que l'un d'entre nous se tait devant la tyrannie (W. Soyinka, Prix Nobel litterature)
Everytime somebody keep silent when faced with tyranny, someone else dies (Wole Syinka, Nobel Prize for Literature) *
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