Weekly anb06284.txt #7

WEEKLY NEWS ISSUE of: 28-06-2001      PART #4/7

* Egypt. Egypt and EU closer on free trade - Egypt and the European Union took a significant step towards setting up a free trade area in manufactured goods on 25 June by signing an association agreement that had been the subject of difficult negotiations for more than five years. Under the deal signed on 25 June in Luxembourg, trade barriers will be gradually dismantled over a 12-year period from the date of ratification, which is expected to be within 18 months. Egypt has also gained additional concessions for its agricultural exports to Europe, which remain excluded from the free trade area. Although the agreement is heavily focused on economic ties, it also includes a human rights clause, which Chris Patten, the EU's external affairs commissioner, insisted would allow Brussels to question closely Egypt's human rights record. In particular, he said, cases such as the arrest last month in Cairo of 50 men on the grounds that they were homosexual would be raised. "This partnership is firmly based on shared political and economic interests as well as a joint commitment for the promotion of democracy and the respect of human rights," he said. However, human rights groups have criticised the EU for being reluctant to invoke these human rights clauses -- citing Tunisia and Israel as examples where the governments are repeatedly in violation of human rights. Under the accord, the EU will provide funds to contribute to the process of modernising Egyptian industries and preparing them for competition with European imports. (Financial Times, UK, 26 June 2001)

* Erythrée. Lourd bilan de la guerre - Quelque 19.000 soldats érythréens ont été tués au cours de la guerre entre Asmara et Addis-Abeba, de mai 1998 à juin 2000, a déclaré le président érythréen Issaias Afeworki. C'est le premier chiffre officiel sur les pertes humaines de l'Erythrée pendant la guerre. Les troupes éthiopiennes, à l'offensive, ont vraisemblablement subi plus de pertes. (Libération, France, 22 juin 2001)

* Ethiopia. President's position shaky - The position of the Ethiopian president, Dr Negaso Gidada, is under serious threat after he was dismissed from the executive committee of his party. In a surprise announcement on 22 June by the Oromo Peoples Democratic Organisation (OPDO), one of the five parties making up the ruling EPRDF coalition, Mr Gidada was accused of refusing to accept the party's reforms. (BBC News, UK, 23 June 2001)

* Guinea-Bissau. Freedom of expression under attack - In a Press release on 27 June, Amnesty International expressed concern that freedom of expression is once again under attack in Guinea-Bissau, as two journalists face chages of defamation. Other journalists have been detained and harassed in recent months for criticizing government policies or reporting issues deemed sensitive by the authorities. In the latest incident, Joao de Barros, the owner of Diario de Bissau, was arrested at his home on 17 June 2001, by members of the state security police. The following day, Athizar Mendes, a journalist at Diario de Bissau, was arrested at the newspaper premises by members of the state security police. (Amnesty International, 27 June 2001)

* Kenya. Desperate gambit in new political picture - If the Kenyan Economy were not in truly dire straights, it is very unlikely that the de facto coalition government between the ruling Kenya National Union Party (KANU) and the National Democratic Party (NDP), would be possible. With virtually every sector of the economy, from agriculture to tourism, grinding to a halt, and as thousands are thrown out of work due to years of mismanagement and corruption, and crime hitting unprecedented levels with hundreds of Asian businessmen leaving, Kenya's President Daniel Arap Moi of Kanu must desperately buy time with the appointment of Raila Odinga, the erstwhile long-term opponent of his government, to a cabinet post as Minister for Energy. A second NDP MP, Dr. Ardhu Owiti is Minister for Planning while two others have junior cabinet posts. What surprised observers is, that all the two dozen MPs of the NDP except a lone computer specialist, Dr. Shem Ochuodho, proceeded to cross the floor of the House and sat with the ruling party MPs in what looked suspiciously like a defection that would have required them to seek a fresh mandate of the electorate if it were specifically stated as such. Raila describes the new arrangement as a "coalition" while Moi sees it as nothing short of defection. Since the elections of 1997, the two parties have had a co-habiting arrangements where they have ganged up against other opposition moves against the government. (Joe M'Bandakhai, ANB-BIA, Kenya, 14 June 2001)

* Kenya. Médicaments anti-sida - Le 21 juin, les parlementaires kényans ont émis de vives protestations à la suite de révélations selon lesquelles le gouvernement aurait refusé un don de médicaments destinés à réduire les cas de transmission mère-enfant du VIH. De hauts fonctionnaires auraient conseillé au ministre de la Santé de rejeter une offre faite par la société pharmaceutique Boehringer-Ingelheim de livrer des médicaments sans aucune contrepartie financière. Selon les députés, si les fonctionnaires n'étaient pas intéressés, c'était parce qu'elle ne pouvait pas donner lieu au versement de dessous-de-table. La colère des députés a aussi été soulevée par un parlementaire qui a affirmé que le gouvernement avait rejeté ces médicaments sur avis de l'Association médicale du Kenya. Des membres de cette association auraient déclaré qu'"il était inutile de sauver la vie des bébés dont la mère est infectée, car cette dernière finira par mourir". Le ministre de la Santé a rejeté ces déclarations. (PANA, Sénégal, 21 juin 2001)

* Libéria. Consultations européennes - La Commission européenne a décidé d'ouvir des consultations avec le Libéria conformément aux articles 96 et 97 de l'Accord de Cotonou, annonce un communiqué publié le 26 juin à Bruxelles. Ces consultations porteront sur la situation des droits de l'homme au Libéria, le respect des principes démocratiques et de l'Etat de droit dans ce pays, de même que sur la corruption. C'est la première fois que des négociations seront ouvertes avec un pays ACP pour cas grave de corruption. En vertu de l'Accord de Cotonou, l'UE peut suspendre entièrement ou partiellement sa coopération avec un pays ACP jugé coupable de violation des principes démocratiques ou en cas de corruption avérée de membres de son gouvernement. (PANA, Sénégal, 26 juin 2001)

* Madagascar. Ratsiraka candidat - Le président Didier Ratsiraka a annoncé, le 26 juin, son intention de briguer un autre mandat présidentiel lors du scrutin prévu en décembre. "Je serai candidat à l'élection si le peuple me le demande", a-t-il déclaré lors des fêtes pour le 41e anniversaire de l'accession du pays à l'indépendance. Didier Ratsiraka, âgé de 64 ans, est un ancien dirigeant marxiste converti depuis quelques années au libéralisme. Il a été président de 1975 à 1992 et l'est à nouveau depuis 1997. (Le Monde, France, 28 juin 2001)

* Malawi. Some progress in the promotion of children's rights - UNICEF's representative for Malawi says Malawi has made some progress in promoting children's rights. Speaking at the opening of a Child Rights Workshop for journalists in Blantyre, Catherine Mbengwe said she is impressed with the progress made so far, but this should not be a cause for complacency. She said Malawians need to renew their commitment to achieve total success in promoting children's rights. Ranken Nyekanyeka, the Journalists Association of Malawi's secretary, said the Media, being a catalyst for change, should be to the forefront in protecting children's rights. "The Media should help the population change their attitude about the way in which they treat children". In a related development, a movement has been launched in Lilongwe to campaign for the rights of the child. The campaign will try to encourage people to pledge their support in key issues affecting children's rights. (Hamilton Vokhiwa, ANB-BIA, Malawi, 15 June 2001)

* Malawi. Delayed road project causes chaos - The district of Chitipa in the northern part of Malawi is one of the least developed in the country. In fact the whole of the northern region is lacking in amenities and facilities as compared to the central and southern regions. The government has embarked on a road project (it's been at it for more than ten years!) for the construction of a road connecting the hilly districts of Chitipa and Karonga to neighbouring Tanzania to the north. Work couldn't start immediately as the government was looking for funds from donors. The people of the two districts ran out of patience, saying the project was taking too long and was denying them the chance to do business with neighbouring Tanzania. Early this month, they met with their two MPs, and resolved to present a petition to President Bakili Muluzi, through the district administration office of Chitipa. But what happened? When they applied to the police for permission to march to the district commissioners office, it was turned down. The people with their MP's persisted, ignoring the police's objections. The result was, the police attacked the march and one member of the public was shot by a policeman. Perhaps it was an unfortunate moment to have chosen to demonstrate, as just a few days previously, there had been trouble at the parliament buildings in Lilongwe, when the President was opening the annual budget session of parliament. (Hobbs Gama, ANB-BIA, Malawi, 15 June 2001)

* Maroc. Aides et indemnisations - Le 21 juin, le gouvernement marocain a décidé, sur proposition du roi Mohammed VI, de rééchelonner sur 15 à 20 ans les dettes des agriculteurs et de réduire de 40% celles des petits paysans durement touchés par la sécheresse, a-t-on appris de source officielle à Agadir, où le souverain séjourne actuellement. Près de 120.000 agriculteurs bénéficieront de ces mesures, indique le journal Le Monde. - D'autre part, quelque 712 Marocains victimes directes ou indirectes d'arrestations, enlèvements et séquestrations arbitraires pendant le règne de Hassan II ont été ou seront indemnisés par l'Etat marocain, a annoncé le 22 juin le Conseil consul-tatif des droits de l'homme (CCDH), selon AP. Ce chiffre est encore provisoire, la commission d'indemnisation du CCDH, saisie d'un total de 5.127 demandes d'indemnisations, n'ayant encore entendu que 2.200 victimes présumées ou leurs ayants droit. Quelque 233 dossiers ont été jugés irrecevables. (ANB-BIA, de sources diverses, 23 juin 2001)

* Mauritanie. L'âge légal du mariage - L'âge légal du mariage est désormais fixé à 18 ans, selon le code de famille nouvellement adopté par le gouvernement, a-t-on annoncé le 25 juin de source officielle à Nouakchott. Auparavant, aucune limite d'âge n'était légalement fixée pour le mariage. (Le Monde, France, 27 juin 2001)

* Namibie. Retour du Congo - Environ 300 soldats du contingent des Forces de défense nationale de Namibie, qui servaient au Congo-RDC, rentreront chez eux dimanche 24 juin, a-t-on appris jeudi de sources officielles. Le premier groupe de 150 hommes est déjà arrivé. La Namibie avait déployé 2.000 hommes chargés de lutter aux côtés du gouvernement de la RDC avec les forces alliées du Zimbabwe et de l'Angola. (PANA, Sénégal, 21 juin 2001)

* Nations unies. Kofi Annan réélu - Le 27 juin, Kofi Annan a été réélu à l'unanimité par le Conseil de sécurité des Nations unies pour un second mandat de cinq ans comme secrétaire général de l'Onu. Cette décision doit être formellement entérinée le 29 juin par les 189 Etats membres de l'Assemblée générale. De nationalité ghanéenne, M. Annan est âgé de 63 ans. Il a fait toute sa carrière au sein des Nations unies. Entré en fonction le 1er janvier 1997, son premier mandat s'achève le 31 décembre prochain. (ANB-BIA, de sources diverses, 28 juin 2001)

* Niger. Trafic de drogues - Le Niger est de plus en plus la cible des trafiquants de drogues, a affirmé le 26 juin le ministre nigérien de la Justice. Les services de sécurité ont saisi aux frontières et sur le territoire national 1.231 kg de chanvre indien, 533 doses de substances psychotropes, 3 kg de cocaïne et 766 grammes d'héroïne au cours de l'année écoulée. Toutes ces drogues ont été brûlées le 26 juin à Niamey. Selon le ministre, le gouvernement vient d'adopter un premier plan national de lutte anti-drogue, dont la mise en oeuvre devrait permettre d'aboutir à court terme à une réduction notable de l'offre et la demande de drogue. (PANA, Sénégal, 26 juin 2001)

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